domingo, 12 de mayo de 2013

ATLAS

   Con siete años me regalaron mi primer Atlas, una colección de mapas geográficos, históricos, etc; creo que desde entonces me gusta descubrir nuevos lugares y viajar. Esta colección recibe este nombre a través de Mercator, un matemático y geógrafo flamenco, que denominó así a un libro de mapas cuyo frontispicio contenía un grabado representando al gigante Atlas.
    Pues bien, un día indagando en el libro de latín descubrí quién era Atlas: según la mitología griega era un joven titán al que Zeus condenó a cargar sobre sus hombros con los pilares que mantenían a la Tierra (Gea) separada de los cielos (Urano). Fue el padre de las Hespérides , Mera, las Híadas, Calipso y las Pléyades.
            
    Cuentan que Perseo sostuvo la cabeza de Medusa ante los  ojos de Atlas, convirtiéndolo en una enorme piedra a la que se le llamó la cordillera del Atlas.      
    La costumbre de representar a Atlas con la Tierra sobre el cuello hizo que se diese su nombre a la  primera vértebra cervical